Way before Responsive was a thing…

2It was twenty years ago today (where did I hear that before?) when Kenyon and I started our web design careers by joining The Global Internet Foundation (www.gif.com, ages before that domain belong to istockphoto.com). In short, we landed at JFK on June 5th, 1995, took the bus to Norwalk and met Brendan. A short trip to CompUSA to buy the national bestseller “Teach Yourself Web Publishing With Html in a Week” and we were web designers already.

Netscape 1.1 was THE browser at the moment, which included background images. It was a happy time; Internet Explorer wasn’t born yet. We started to work in beautiful downtown Norwalk, doing several demos and learning by copying code from other sites. There was an email list with the online Argentinians around the world and it was smaller than the average Whatsapp group today. Animated and transparent gif files were the thing back then and when tables came it was heaven. Those transparent pixels by David Siegel came one year later.

In early August 1995, with a couple of months of web design experience under our belts, we went to a networking event on Broadway at Houston in NYC and met an enthusiastic guy who was looking for web designers. Since we were exactly that (yes!) we agreed to meet with him a few days after at his office in Midtown.

We drove back to CT and started to work on our website. Mariana, who was also a designer and wanted to join us, took the photos. I borrowed a suit from TG, fixed my hair a bit (yep…) and we were ready. Kenyon worked the copy, we both did the design and code, scanned the photos, selected the clipart icons, worked the transparencies, scanned some toilet paper to create a background pattern and we had a website. Eighty-four files, 1 mb in total. We needed a name so we became “The Team”.

Mariana was working that Friday so she couldn’t come. We had the interview at Lexington and 43rd and it was… polite. After the meeting, since we were wearing suits we decided to brag a bit so we walked to 42nd and then 5th Ave, all the way to 57th. We were young, in suits and we had money in our pockets so we went to… Planet Hollywood. A couple of hamburgers, then Metro North and back to Norwalk, to meet friends at The Globe and share our adventures.

Some days after we heard back from that company; we didn’t get the job but we made some noise (which I won’t write about today). Web design was fun for me back then and I’m extremely lucky I feel the same about it today. Mil gracias to Kenyon, Brendan, Liza, Trudy, Jorge, Matt, Elaine, Rob, Gillian, Betsey, Adrià, Esther, Gory and everyone else in these 20 years.

OK, enough. Here’s The Team! website. Is not responsive because there was no viewport meta tag back then, but I guess if I add it now it will work. I only added a tag to hide it from Google and I’ll probably delete it soon, so hurry up. Enjoy the copy, the tables with borders, the pictures, the transparencies and if you bump into a “get Netscape 1.2” don’t bother, just click the “here” link before it redirects to other site.

Salú!
Flaco (“Fernando”, back then)

Beneficios y desventajas de los carousels en la web

Photo by n0vi: http://www.flickr.com/photos/23343381@N08/2515112693/in/photolist-4QfBnX-5JSn82-6naJpg-6n5ff9-5QPNAk-6neTRE-6naGv4-6CWLpD-b9dxCT-9QRoqB-b9dxMF-7BR1Gs-h8HMX-9QRq44-7j2rPp-dd1Mr7-g1HMDj-6aQSGK-fJiK6F-dHF1s8-2gmrFa-ePXsk4-6pz3vT-9y6LVT-61RTi9-fJAPB5-fJj3Ck-fJAwyL-fJjkiF-fJAUt9-fJjiqg-fJjo9i-8HfxJ4-bvuZVE-4NwYAW-4NwYtS-4NwYxj-fJAXWj-fJiM8V-fJj5qn-fJjHdt-nfPrD-7YA6LR-7YDsPA-XtBwf-97CUwQ-4qPta-4qPnS-4qPwR-4qPuW-4qPre

Photo by n0vi

En el post anterior comentaba que el infinite scroll es una solución muy popular pero que no siempre está bien utilizada. Lo mismo sucede con los carousels. Están por todos lados y dejan contentos a todos los clientes: cuando en una homepage se quiere mostrar todo y no hay espacio suficiente, la solución es un carousel y todos felices.

El tamaño y la ubicación son las principales ventajas que tiene: es imposible de ignorar; está ahí al comienzo, a la vista de todos. El mayor problema es que muy poca gente los navega y visita los siguientes slides. Si lo que se quiere mostrar en el carousel es una diversidad de productos o servicios, entonces habrá que mirar las estadísticas y ver cuantos usuarios pasan del primer slide. Si no lo hacen, se quedarán con lo que ven en el primero solamente.

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Infinite Scroll y las tendencias en el diseño

Hola, yo de nuevo. Después de un 2013 muy bueno ya es hora de retomar el blog, que no toqué el todo el año pasado (por suerte, nadie se enteró).

Foto de una rueda de hamster para humanos, cubierta de césped en su interiorEn esta entrada quiero recomendar y comentar dos post de otros blogs, que hablan de como algunas soluciones, que son muy buenas para algunos productos, son copiadas hasta el hartazgo por otros sitios, creando una tendencia de diseño que a veces, resulta contraproducente.

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¿De que hablamos cuando hablamos de Responsive web design?

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Entrada de Flaco Zacarias. Ilustración por Antoine Lefeuvre [CC-BY-SA-2.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0)%5D, via Wikimedia Commons

Se habla mucho de Responsive Web Design y ahora vengo yo y hablo un poco más, o digo más de lo mismo. Mi intención por el momento es hacer una introducción sin meterme demasiado en lo técnico.

El Responsive Web Design o diseño web sensible fue introducido por Ethan Marcotte en el artículo Responsive Web Design que publicó en A List Apart en 2010. Esta nota generó un movimiento muy grande en el ámbito del diseño y desarrollo e hizo que muchos profesionales web comenzaran a utilizarlo para sus proyectos.

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Ascensores lituanos, porteros argentinos

Cada día interactuamos con una gran cantidad de objetos, los cuales usamos sin darnos cuenta. Algunos son muy simples, como una cuchara de café; otros, como un coche, son mucho más complejos, pero en general, sabemos como usarlos sin mayores complicaciones. A pesar de ello, siempre nos encontramos con objetos que salen de lo común. Muy pocas veces nos sorprende la evolución de su diseño, como se ha simplificado su uso y vemos sus ventajas; pensamos “como no se nos ocurrió antes?”. Lamentablemente, la mayoría de las veces, nos encontramos con esto:

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Usted tiene una llamada de 1985

Muy cada tanto, encuentro al llegar a casa una llamada perdida en el contestador automático. Vivo en Berlin, la empresa que me da internet y teléfono (el monopolio local, similar a cualquier otro) me da además, un servicio de contestador automático que no pedí ni necesito.

Cuando tengo mucho tiempo, intento escuchar los mensajes. Digo mucho tiempo porque los pasos que hay que dar son eternos. Como generalmente lo ignoro y no le gusta (a quién le gusta sentirse ignorado…) este servicio me llama una vez al día, cuando sabe que me encuentra (quién no ha hecho algo así alguna vez. O dos.). Entonces atiendo y una grabación me habla, me hace una introducción muy larga y aburrida, explicándome que tengo que hacer, como si nunca lo hubiese hecho. Entonces empieza el desfile de llamados y descripciones, con una grabación mal espaciada, que más que describir un número parece una chica que saca números en un bingo: Tiene – una – llamada – del – número: 0 , 3, 0, 7, 8… y así un rato. Después llega el mensaje, que está vacío obviamente. Un segundo después, empieza la descripción de todas las maravillosas opciones que tengo para con ese mensaje: si lo quiero repetir (hm?), reenviarlo, guardarlo, borrarlo.. y sí, lo quiero borrar. Y a veces puedo, si no me canso de escuchar todas esas instrucciones.

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